Comprometernos compasivamente con nosotros mismos

Richard Schwartz explica el enfoque de IFS para la atención plena (Mindfullness)

A medida que los terapeutas incorporan cada vez más la atención plena en su trabajo, descubren lo que los budistas han sabido durante siglos: todos (incluso aquellos con graves problemas internos) pueden acceder a un estado de bienestar espacioso al comenzar a notar sus pensamientos y sentimientos más turbulentos. que ser tragado por ellos. A medida que las personas se relacionan con sus inquietantes experiencias internas desde este lugar tranquilo y atento, no solo están menos abrumadas, sino que pueden llegar a aceptar más los aspectos de sí mismas con las que han estado luchando. Aún queda la pregunta de cómo incorporar mejor la atención plena a la psicoterapia.

Un dilema perenne en la psicoterapia, así como en la espiritualidad, es si el objetivo es ayudar a las personas a aceptar el inevitable dolor de la condición humana con más ecuanimidad o realmente transformar y sanar el dolor, la vergüenza o el terror, para que no Ya no es un problema. ¿Estamos buscando aceptación o transformación, observación pasiva o acción comprometida, una conexión más fuerte con el aquí y ahora o una comprensión del pasado?

Muchos intentos terapéuticos para integrar la atención plena han adoptado lo que llamaré la forma de atención pasiva del observador pasivo: se ayuda a un cliente a notar pensamientos y emociones desde un lugar de separación y extender la aceptación hacia ellos. El énfasis no está en tratar de cambiar o reemplazar cogniciones irracionales, sino en darse cuenta de ellas y luego actuar de una manera que el yo observador considere más adaptativo o funcional. Una intervención de terapia cognitiva conductual (TCC) podría comenzar identificando las autodeclaraciones que generan ansiedad, una parte de la persona que dice, en efecto, «No vayas porque a nadie le gustas y serás rechazado». » El cliente podría recibir instrucciones para disputar estos pensamientos diciendo: «No es cierto que a nadie le gusto» y nombrando a algunas personas que lo hacen. Un médico capacitado en un enfoque basado en la atención plena como la Terapia de aceptación y compromiso (ACT) podría hacer que el cliente note los pensamientos extremos sobre el rechazo sin tratar de cambiarlos, y luego ir a la fiesta de todos modos, a pesar de la presencia continua de las creencias irracionales. Como muestra este ejemplo, la atención plena le permite dejar de fusionarse o mezclarse con las creencias irracionales, liberando a su yo observador, que tiene la perspectiva y el coraje para actuar de manera positiva.

Este cambio de luchar para corregir o anular las distorsiones cognitivas para notarlas y aceptarlas es revolucionario. Pero, ¿qué pasaría si fuera posible transformar este drama interno, en lugar de mantenerlo a distancia llevando la atención un paso más allá?

El segundo paso

Como terapeuta, trabajé con clientes que vinieron a mí después de haber visto a terapeutas que los ayudaron a ser más conscientes de sus impulsos para cortarse, comer comida o drogas o suicidarse. Si bien esos impulsos permanecieron en sus vidas, estos clientes ya no perdían sus batallas con ellos, ni les daban vergüenza ni miedo. El funcionamiento de los clientes había mejorado notablemente. El objetivo del enfoque terapéutico que utilizo, Internal Family Systems (IFS), era construir sobre este primer paso importante de separar y aceptar estos impulsos, y luego dar un segundo paso para ayudar a los clientes a transformarlos.

Por ejemplo, Molly había estado entrando y saliendo de los centros de tratamiento hospitalarios hasta que, a través de su tratamiento DBT, pudo separarse y aceptar la parte de ella que la había ordenado repetidamente que intentara suicidarse. Como resultado de ese tratamiento exitoso, había permanecido fuera del hospital por más de dos años, estaba reteniendo un trabajo y estaba conectada con personas de su grupo de apoyo. Desde mi punto de vista clínico, ahora estaba lista para el siguiente paso en su crecimiento terapéutico. Mi objetivo era ayudarla a conocer su tendencia suicida, no solo como un impulso para ser aceptada, sino como una «parte» de ella que intentaba ayudarla de alguna manera.

En una sesión temprana, después de determinar que estaba lista para dar este paso, le pedí que se concentrara en ese impulso suicida y cómo se sentía al respecto. Ella dijo que ya no lo temía y que sintió lástima por eso, porque sintió que estaba asustado. Al igual que muchos clientes, también comenzó a ver espontáneamente una imagen interior, en su caso, una mujer andrajosa y sin hogar que rechazó su compasión. La invité a preguntarle a esta mujer qué temía que sucedería si Molly continuaba viviendo. La mujer respondió que Molly continuaría sufriendo un dolor emocional insoportable. Con algo de ayuda en esa sesión, Molly pudo abrazar a la mujer, mostrar su agradecimiento por tratar de protegerla del sufrimiento extremo y aprender sobre la parte dolorida de ella de la que la mujer la protegió. En sesiones posteriores, Molly, en su mente, entró en la escena de abuso original, llevó a la niña que vio allí a un lugar seguro y liberó el terror y la vergüenza que había llevado a lo largo de su vida. Una vez que la anciana pudo ver que la niña estaba a salvo, comenzó a apoyar los pasos de Molly hacia una vida más plena y dejó de alentarla a tratar de escapar de la posibilidad de sufrir un suicidio a lo largo de su vida. De esta manera, el «enemigo» se convirtió en un aliado.

La paradoja de la aceptación

Hace años, Carl Rogers observó: «La curiosa paradoja es que cuando me acepto tal como soy, entonces puedo cambiar». En otras palabras, observar y aceptar cuidadosamente nuestras emociones y creencias, en lugar de luchar o temerlas, es un precursor para usar ese mismo estado consciente para ayudarlas a transformarse. Una vez que las personas se involucran compasivamente con elementos problemáticos de sus psiques, a menudo pueden liberar emociones difíciles y creencias anticuadas que han llevado durante años. Para mí, este proceso de comprometerse compasivamente con los elementos de nuestra psique es un segundo paso natural de la atención plena. Si sientes compasión por algo, ¿por qué solo observarlo? ¿Por qué no participar y tratar de ayudarlo?

En realidad, algunos líderes budistas prominentes abogan por dar el siguiente paso. Thich Nhat Hahn, Pema Chodron, Tara Brach y Jack Kornfield animan a sus estudiantes no solo a presenciar sus emociones, sino a abrazarlas activamente. Considere esta cita de Thich Nhat Hahn sobre el manejo de las emociones: “Calmas tus sentimientos con solo estar con ellos, como una madre que abraza tiernamente a su bebé que llora. Sintiendo la ternura de la madre, el bebé se calmará y dejará de llorar «. Por lo tanto, es posible separarse primero de una emoción molesta, pero luego volver a ella y formar una relación interior amorosa, como lo haría con un niño.

Más que una mente de mono

Si considera que sus pensamientos, emociones, impulsos e impulsos provienen de un paisaje interno que se entiende mejor como una especie de familia interna, poblada por subpersonalidades, muchas de las cuales son infantiles y sufren, entonces tiene más sentido da el siguiente paso para consolar y mantener estos seres internos, como aconseja Thich Nhat Hahn, en lugar de solo observarlos y objetivarlos. Todo lo que los clientes deben hacer para comenzar a explorar este mundo interno aparentemente caótico y misterioso es enfocarse adentro con curiosidad genuina y comenzar a hacer preguntas, como lo hizo Molly, y estos miembros internos de la familia comenzarán a surgir. A medida que el proceso continúe, los clientes podrán formar relaciones I-you con sus partes, en lugar de las relaciones I-it más separadas que la mayoría de las psicoterapias y muchas espiritualidades fomentan.

Una vez que un cliente, en un estado consciente, entra en un diálogo tan interno, generalmente aprenderá de sus partes que está sufriendo y / o tratando de protegerla. A medida que hace esto, está cambiando del estado de observador pasivo a una forma cada vez más comprometida y relacional de atención plena que existe naturalmente dentro de: lo que yo llamo su «Yo». Después de haber ayudado a los clientes a acceder a este Ser consciente y comprometido durante más de 30 años, siempre he observado que es un estado que no solo acepta sus partes, sino que también tiene una sabiduría innata sobre cómo relacionarse con ellos en una sintonía de manera amorosa He observado una y otra vez la enorme capacidad innata de los clientes para la autocuración, una capacidad de la que la mayoría de nosotros ni siquiera somos conscientes.

Normalmente pensamos que el proceso de apego ocurre entre los cuidadores y los niños pequeños, pero cuanto más exploras cómo funciona el mundo interior, más descubres que es paralelo a las relaciones externas y que tenemos una capacidad interna para extender el cuidado consciente a aspectos de nosotros mismos que estamos congelados en el tiempo y excluidos de nuestra conciencia normal. Este estado del Ser tiene la capacidad de abrir un camino a las partes de nosotros que encerramos porque se lastimaron cuando éramos más jóvenes y no queríamos sentir ese dolor nuevamente.

El papel del terapeuta

Con toda esta charla de autocuración, no quiero minimizar la importancia de la relación del cliente con el terapeuta. Lo que cambia es el enfoque en el terapeuta de ser la figura principal de apego a servir como un contenedor de conciencia que abre el espacio para que emerja el propio Ser del cliente. Para hacer esto, los terapeutas deben encarnar su propio Ser más pleno, actuando como un diapasón para despertar al Ser del cliente a su propia resonancia. Para lograr este tipo de encarnación, los terapeutas deben aprender a tener en cuenta sus propias partes mientras trabajan con los clientes, reconociendo que la transferencia y la contratransferencia son, en cierto nivel, una danza continua detrás de escena, ya que los terapeutas y los clientes inevitablemente se desencadenan mutuamente. . La realidad ineludible de la terapia es que, si hacemos bien nuestro trabajo, los clientes harán todo tipo de cosas provocativas que nos pondrán a prueba repetidamente. Resistirán, se enojarán y criticarán, se volverán enormemente dependientes, hablarán sin cesar, se comportarán peligrosamente entre sesiones, mostrarán una vulnerabilidad intensa, nos idealizarán, se atacarán a sí mismos y mostrarán un narcisismo y un egocentrismo asombrosos.

Algo de esto se debe a que tienen partes forjadas por relaciones con cuidadores hirientes que están atrapados en el pasado y, a medida que perciben nuestro corazón abierto, todo se enciende. El terapeuta autodirigido básicamente está enviando una invitación al cliente: «¡Todas las partes son bienvenidas!» Desde los rincones más oscuros de sus psiques, aspectos de clientes que otros nunca ven emergen en toda su gloria loca, y eso es algo bueno. Cuando no estamos abrumados por nuestras propias partes y podemos seguir siendo Autodirigidos, los clientes pueden conocer lo que sucede dentro de ellos y surge la curación.

Trabajar de esta manera puede ser una tarea intensa y desafiante, que regularmente me obliga a salir de mi zona de confort emocional y experimentar «partes» en mí y en mis clientes que de otro modo desearía evitar. Al mismo tiempo, en mis mejores días, me siento bendecida de poder acompañar a los clientes en viajes internos al terror y la maravilla de lo que significa ser completamente humano. En esos momentos, no puedo imaginar una forma más consciente de practicar el oficio del terapeuta.

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Este blog está extraído de «Cuando la meditación no es suficiente», de Richard Schwartz. La versión completa está disponible en la edición de septiembre / octubre de 2011, The Mindfulness Movement: ¿Necesitamos más psicoterapia?

https://www.psychotherapynetworker.org/magazine/article/300/when-meditation-isnt-enough

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